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lunes, 19 de noviembre de 2018

Los trucos para sacar todo el partido al laurel en tus platos

Las hojas de este árbol pueden ofrecer un sabor y un aroma muy característicos a la comida, además de propiedades que son muy beneficiosas para nuestra salud

¿Quién no ha ido a comerse un guiso o un estofado y se ha encontrado una hoja de gran tamaño y color verde? No es un accidente. Se trataría probablemente de laurel, un ingrediente que se emplea mucho en la cocina por el sabor que concede a multitud de platos. Pero más allá del gusto que les da a las elaboraciones gastronómicas, sus hojas también pueden aportar diferentes beneficios para el organismo, tal y como algunos estudios científicos han demostrado.

Foto: iStock.


En Alimente vamos a profundizar en las propiedades de este condimento tan popular de la gastronomía española más tradicional, para que cualquiera sepa todo lo que tienen que ofrecer las hojas de laurel.

Aroma y sabor

lunes, 29 de octubre de 2018

La nuez moscada se utilizaba como ingrediente alimentario hace 3.500 años

La nuez moscada se utilizaba como ingrediente alimentario mucho antes de lo que se sabía hasta el momento, remontándose su uso a 3.500 años de antigüedad. Así se concluye a partir de los hallazgos realizados en una excavación arqueológica en una de las islas de Banda (Indonesia).

Según los resultados de un estudio y dos excavaciones arqueológicas realizadas en la isla de Pulau Ay (Indonesia) por expertos de la Universidad de Washington (Estados Unidos), la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y la Universidad Gadjah Mada (Indonesia), entre otros, la nuez moscada se utilizaba como ingrediente alimentario hace 3.500 años, lo que supone 2.000 años más que de la fecha de uso conocida de esta especia.



La isla Pulau Ay es una de las 10 islas de Banda, islas volcánicas que forman parte de la provincia indonesia de Molucas, lugar único en el mundo en la producción de nuez moscada y macis hasta mediados del siglo XIX, cuyo comercio estuvo monopolizado por los portugueses hasta que se logró producir en otros lugares con éxito, Malasia, India, Caribe, etc. Esta especia se empezó a valorar como tal en la gastronomía europea en la Edad Media, sin embargo, su uso como ingrediente alimentario se remonta mucho más atrás en el tiempo, así se evidencia en la investigación realizada.

lunes, 24 de septiembre de 2018

Ingredientes que potencian sabores en alimentos

La comida es un placer. Un festín para todos los sentidos. Sin embargo, la cocina de la casa se vuelve monótona y sin vida cuando no se le da un toque mágico, algo diferente.

La verdad es que la mayoría de la gente está acostumbrada a cocinar en forma mecánica sin atreverse a buscar nuevos sabores y aromas en los platos que todos los días tienen que preparar.

Por ejemplo, una opción de para aderezar las ensaladas es tener una vinagreta original siempre lista en la nevera que puede ser hacerse utilizando: dos cucharadas de vinagre balsámico, ocho de aceite de oliva extra virgen, sal, pimienta y piel de naranja rallada.



Pero, ¿qué pasaría si incorporáramos más especias y más condimentos, como lo hacen los chef? ¡De seguro la comida se realza!

Jengibre


Sabor muy fuerte, picante, diluido en las preparaciones es muy agradable y aromático. Tiene una reminiscencia a limoncillo y sabor fresco. Se utiliza fresco (muy fragante) o seco (más picante) para frutas escarchadas, en pastelería y conservas de frutas. También con calabaza y pepino, con arroz, en sopas, salsas, y en recetas con pollo. Además va bien en “chutneys”, encurtidos y mezclas de curry.

Nuez moscada

lunes, 3 de septiembre de 2018

El #romero, una hierba indispensable de nuestra #cocina

Su aroma intenso con notas florales y de pino le dan un toque extra de sabor y frescura a los platos. Mira cómo usarlo.

Esencial en la cocina, el romero tiene un aroma intenso con leves notas de pino y florales. De un sabor fuerte y con mucha personalidad, no es una hierba para ser tomada a la ligera. Sin embargo, si sabemos con qué sabores se complementa bien, podemos usarla en miles de preparaciones para darles un toque extra de sabor y frescura. 



Al tener un gusto levemente astringente va a la perfección con carnes grasas, como el cordero o el cerdo, ayudando además a la digestión de estos alimentos ya que es bueno para el hígado. ¿Querés probar esta combinación? Te mostramos algunas recetas increíbles:

También combina genial con pescados grasos, como la caballa o las sardinas: sazonados con un preparado de limón y romero y puestos a la parrilla crean una combinación increíble.

domingo, 12 de agosto de 2018

Cómo hacer la mezcla de especias cajún

Si te has animado a preparar tus propias mezclas de especias, incluso las tradicionales de otras culturas gastronómicas, una que no puede faltar es la mezcla de especias cajún. Este mix de especias es muy sabroso y algo picante (siempre se puede graduar al gusto cuando uno lo prepara para su cocina), su sabor es muy próximo a lo que nuestra cultura culinaria nos tiene acostumbrados, y la preparación es muy sencilla, toma nota de la receta..

Una de las mezclas de especias más populares es la denominada Cajún, con ella se elaboran distintos platos, desde unas patatas hasta el pollo, y es que la gastronomía cajún es muy rica en cuanto a tradición y cultura culinaria, y también si hablamos de sabores y aromas. Recordemos que se conoce como cajún a una importante comunidad del sur del Estado de Luisiana (Estados Unidos), formada por descendientes de exiliados de Acacia durante la segunda mitad del siglo XVIII tras la incorporación de los territorios franceses en Canadá a la Corona Británica, y por los españoles, alemanes y criollos franceses que llegaron después.



Si quieren conocer más detalles de la gastronomía cajún podéis acceder a esta página de Wikipedia en inglés, ya sabrán que se puede utilizar el traductor del navegador en caso de necesidad, pero es que ofrece mucha más información que la página en español. Hay mucho que descubrir sobre esta cultura gastronómica, de una de sus bases culinarias hablamos hace un tiempo, ¿recuerdan qué es la Santísima Trinidad? Pues hoy lo que queremos compartir con vosotros es una mezcla de especias asociada a esta cocina, así que os vamos a explicar cómo hacer la mezcla de especias cajún.

Hay algunas variantes de este tradicional mix de especias que seguramente la mayoría de ustedes han probado, y muy posiblemente porque lo compran preparado. Quizás ahora se animen a preparar su propia mezcla con la receta que podrán leer a continuación, y tengan en cuenta que simplemente es una guía y que pueden adaptarla a su gusto aumentando o disminuyendo algunas de las especias indicadas, por ejemplo, poner menos paprika, añadir algo más de ajo en polvo, o incluso incorporar algunas especias y hierbas aromáticas que algunos mixes cajún también llevan, como el comino o el perejil seco.

Ingredientes

lunes, 30 de julio de 2018

Con más aroma y sabor: el buen uso de los #CONDIMENTOS

Los condimentos en su amplia variedad tienen características especiales que, al utilizarlos adecuadamente se logran inesperados y mágicos resultados.

Suele decirse que la mayoría de las cosas entran por la vista. Sin embargo, en la cocina, lo exterior pierde valor si su interior no logra sensibilizarnos ante una excelente mezcla de ingredientes impregnados de sutiles aromas y ricos sabores. Llegado el momento de incorporar distintos condimentos, usémoslos con extremada mesura, siempre estaremos a tiempo de agregar más. No dejemos de experimentar y lograr ese toque diferente que nos aportan estos mágicos alimentos. Ahora enumeremos los más comunes e ineludibles de nuestra cocina.

salsa de mayonesa al curry


Albahaca. Se usa mucho en la cocina italiana; preparado característico: el pesto.

Anís. Semilla perfumada que se utiliza en pastelería.

Azafrán. Típico en la cocina mediterránea, esencialmente en la preparación de platos de arroz.

lunes, 23 de julio de 2018

Con más aroma y sabor: el uso de las #ESPECIAS en la cocina

Los condimentos en su amplia variedad tienen características especiales que, al utilizarlos adecuadamente se logran inesperados y mágicos resultados.

Suele decirse que la mayoría de las cosas entran por la vista. Sin embargo, en la cocina, lo exterior pierde valor si su interior no logra sensibilizarnos ante una excelente mezcla de ingredientes impregnados de sutiles aromas y ricos sabores. Llegado el momento de incorporar distintos condimentos, usémoslos con extremada mesura, siempre estaremos a tiempo de agregar más. No dejemos de experimentar y lograr ese toque diferente que nos aportan estos mágicos alimentos. Ahora enumeremos los más comunes e ineludibles de nuestra cocina.



Albahaca. Se usa mucho en la cocina italiana; preparado característico: el pesto.

Anís. Semilla perfumada que se utiliza en pastelería.

domingo, 15 de julio de 2018

¿Qué es el umami?

¿Has oído la palabra "umami"? Si reconoces que no ¡bienvenido al grupo!. No hace falta que lo busques sino te apetece. Te lo contamos. Segúro que sabes que hay cinco sabores. Dulce, ácido, amargo, salado y....Umami y significa sabroso. Su origen es japonés y su identificación se considera una de las aportaciones más sorprendentes a la gastronomía del siglo XX.


Los expertos de Thermomix nos explican que el sabor tan deseado por ser tan delicioso y adictivo ha multiplicado la producción de glutamato monosódico en los últimos años. Además nos recuerdan algunos datos para conocer mejor este quinto sabor.

La pimienta, la especia más utilizada del mundo

Este condimento universal, que cuenta con diferentes variedades, aromatiza las elaboraciones más diversas de la gastronomía internacional

La pimienta, en grano o molida, es la especia más utilizada en todo el mundo. Aromatiza las preparaciones más diversas de la gastronomía de cualquier territorio y se puede adquirir en los mercados municipales en diferentes formas, aunque sea de la misma planta, con distinta maduración y características desiguales.

La pimienta es preferible adquirirla en grano y molerla antes de su uso. - GABRIEL UTIEL


En primer lugar, la pimienta verde es el fruto inmaduro y se vende en tarros con salmuera para conservación. Tiene un sabor mentolado, fresco, poco picante y un aroma intenso. Se emplea entera o machacada para guisos de pescado, asados de carne o salsas.

La variedad de pimienta negra es la más común y se compra en grano o molida. Tiene un sabor potente, picante y muy aromática recién molida. Es ideal para guisos, estofados, asados, escabeches, salsas o ensaladas.

Por su parte, la pimienta blanca es también muy apreciada. Procede del grano en su mejor momento de maduración. Es de sabor y aroma suave, pero intenso, resulta perfecta para las recetas elaboradas a base de leche, salsas de nata, quesos, postres cremosos o aquellas realizadas con huevos, pescados o también frutas.

También es destacable la pimienta mignonette, mezcla de granos blancos y negros escasamente molidos que a menudo se emplea para condimento de mesa.

En el recetario internacional, se encuentran muchas elaboraciones con raigambre donde la pimienta está presente. En Europa se utiliza, entre otras, para elaborar mostaza, salsa bearnesa o fresas estofadas con pimienta verde; en América, en ensaladas de frutas con pimienta molida; currys y massalas, en India; el hanout, de Marruecos; o también el shichimi toragashi, de Japón.

Para mantener la intensidad del aroma de la pimienta es preferible que se adquiera en grano y mantenerla así para molerla justo antes de ser utilizada.

FRANCISCO González Yuste

lunes, 30 de abril de 2018

Las especias #HUEVA #ESPAÑA

Si un condimento para nuestra cocina ha tenido siempre la categoría de auténtico tesoro han sido las especias, ya que desde tiempo inmemorial han sido consideradas un placer y han movido fortunas. También han ocasionado guerras e incluso son las responsables del descubrimiento de un continente. No olvidemos que Colón buscaba una nueva ruta para arribar a las Indias, de donde venían las especias.

Las especias / ARROZ AL CURRY DE JESUS.


En nuestra provincia su cultivo es muy somero, pero su consumo es descomunal, además de la importancia que tuvo hace quinientos años en el encuentro con las Américas, de donde provienen también especias antes desconocidas como la mostaza, la pimienta americana, la albahaca, el culantro, etcétera, que entran en Europa por España y que se incorporan a la dieta mediterránea.

lunes, 29 de enero de 2018

Consejos útiles para aprender a utilizar hierbas aromáticas

La comida actúa como un medio idóneo para descubrir las hierbas aromáticas y conocerlas mucho mejor. Tengamos o no experiencia en la cocina, a la hora de cocinar podemos jugar con los ingredientes (siempre y cuando no se trate de una receta demasiado estructura) e integrar otros, como así también dejar un poco de lado las aromáticas más clásicas como el perejil, el romero y el orégano, y jugarse por otras más novedosas.



Es importarte perder el miedo a experimentar y, si te equivocas, no pasa nada. ¡Anímate a probar cosas nuevas!

Dale un toque diferente a tus aliños

lunes, 22 de enero de 2018

Cómo hacer clavo de olor en polvo

Para algunas recetas necesitamos utilizar el clavo de olor molido, por lo que es necesario saber cómo obtener un polvo fino que se integre perfectamente en la elaboración culinaria. Aunque esta especia se puede comprar molida, preferimos comprarla entera porque no se consume demasiado y así mantiene más tiempo su aroma y sabor. De este modo disponemos de la especia en los dos formatos, porque moler el clavo de olor es muy fácil con un molinillo de café, y para obtener el polvo más fino, simplemente hay que tamizar.
A veces nos han hecho llegar la consulta sobre cómo hacer clavo de olor en polvo, pues es una especia que en nuestra cultura gastronómica habitualmente se utiliza entera, de este modo es muy fácil aromatizar las elaboraciones culinarias de forma sutil y elegante, después se retiran los clavos y listo. Y es que el clavo (Syzygium aromaticum o Eugenia caryophyllata) es una especia con un aroma y un sabor muy intensos, y su uso debe ser comedido.




No obstante, hay muchas mezclas de especias tradicionales que incorporan clavo de olor molido. Sabemos que lo venden en este formato, igual que la mayoría de especias, pero lo cierto es que no lo hemos comprado nunca, así como hay especias que compramos tanto enteras como molidas, como puede ser la pimienta negra, hay otras que nos negamos a comprarlas convertidas en polvo, pues de este modo pierden su aroma y sabor a mayor velocidad, y si no es una especia que se consuma muy habitualmente…

Sazonador italiano, receta paso a paso

Cuando vamos al supermercado y miramos el surtido de especias y hierbas aromáticas, nos encontramos con una gran cantidad de preparados para algunas recetas en particular. Incluso, en algunas ocasiones nos encontramos con mezclas que poseen el nombre de un país y esto no quiere decir que sea un elemento fundamental en la cocina de ese país, sino que buscan ofrecer los sabores de su cultura culinaria como es el caso de este sazonador italiano.



Seguramente en más de una ocasión te hayas topado con una receta que en la lista de ingredientes llevaba sazonador italiano y por no saber qué era, simplemente la dejabas a un lado y no la hacías. Por ello, aquí en Placer al Plato, te enseñaré a hacer el sazonador italiano, el cual consiste en una combinación de hierbas típicas de la cocina italiana. Es muy fácil de elaborar y muy económico y puedes emplearlo en todas tus recetas italianas como espaguetis, pizza, salsa de tomate, etcétera, como así también aves, carnes, cordero, pescados, ensaladas, etcétera. También se usa para darle sabor al aceite de oliva y al vinagre. Con estos ingredientes podrás conseguir media taza de sazonador. ¡Toma nota!

Ingredientes

  • 3 cucharadas de albahaca
  • 3 cucharadas de orégano
  • 3 cucharadas de mejorana
  • 2 cucharadita de tomillo molido
  • 1 cucharadita de romero molido

Elaboración

miércoles, 20 de diciembre de 2017

Mezcla de especias, cacao y sésamo para postres y repostería: ideal para navidad 🎄

Hay varias mezclas de especias tradicionales para los postres, pero también podemos personalizar nuestra cocina dulce con nuestras creaciones y hoy queremos compartir una de ellas, es esta mezcla de especias, cacao y sésamo, aromática y sabrosa, que permite hacer deliciosas galletas, bizcochos, púdines, pastelitos… Si la prueban, seguramente también les encantará.
Hoy vamos a compartir con vosotros uno de los secretos de nuestros postres y dulces, es una mezcla de especias, cacao y sésamo que utilizamos en algunas recetas de bizcocho, de galletas, de pudin y también de algunas elaboraciones más sencillas que os mostraremos muy pronto, pues cuando preparamos este condimento nos da por utilizarlo una temporada y ésta suele ser entre las estaciones de otoño e invierno, y es donde nos encontramos.


Verán a continuación que esta mezcla de especias, cacao y sésamo para postres y repostería es muy fácil y rápida de hacer, y se puede preparar una cantidad suficiente como para utilizarla en distintas recetas durante un mes. No nos gusta tenerla mucho tiempo más, como cualquier otra mezcla de especias que preparemos, porque van perdiendo sabor.

Un detalle de esta receta de especias y semillas es que las de sésamo que hemos utilizado son lo que nos resulta después de hacer aceite de estas semillas con Olix, pues queda la materia sólida sin grasa, con todo su sabor, pero sin grasa. Nos parece un ingrediente excelente, porque su ingrediente lo utilizamos también en otros platos, claro, ya saben que la grasa de semillas y frutos secos es buena.

Ingredientes

domingo, 8 de octubre de 2017

La cúrcuma: de colorante textil a especia culinaria

La cúrcuma (del árabe kourkoum, “azafrán”) se obtiene de la raíz de la planta que tiene su mismo nombre; una planta herbácea de hoja perenne originaria de la India, China y Oriente Medio. En países de América Latina se le conoce como “palillo” o “azafrán de raíz” y en España se le denomina “azafrán de las Indias” o “el azafrán de Oriente”.



La referencia más antigua que se tiene de la cúrcuma data del año 600 antes de Cristo. Se tiene constancia de que en la antigüedad la cúrcuma era utilizada como colorante textil (para algodón, lana, seda, etc.), incluso para colorar partes del cuerpo humano.

domingo, 17 de septiembre de 2017

#TECNICASDECOCINA #Especias, pero sin abusar de ellas

Son actores de reparto, magníficos, que no deben comerse jamás a los protagonistas

Cuando participaba como profesor en los cursos sobre relaciones internacionales que organizaba la agencia Efe para alumnos de periodismo, había siempre alguno, normalmente mexicano, que me decía: “Es que la comida de aquí no me sabe a nada”. ‘Aquí’ era España, pero también podía ser Francia o Italia.


Las especias molidas no necesitan ser refrigeradas. foto: 123RF

Se referían a que la comida, aquí, no estaba condimentada como allá. Echaban de menos, sobre todo, los chiles. El mismo problema tienen los ciudadanos indios en Europa: a nuestra comida, desde su punto de vista, le faltan especias.

Quién nos lo iba a decir... porque fuimos los europeos los grandes impulsores del comercio de las especias. Para un europeo de la Edad Media o el Renacimiento, las especias representaban la clásica trilogía de salud (se las consideraba casi una panacea), dinero (eran caras) y amor (se las tenía por afrodisiacas).

"La buena cocina consiste en que las cosas sepan a lo que son"

El cierre de la ruta terrestre de las especias tras la caída de Constantinopla provocó las navegaciones portuguesas hacia la India, circunnavegando África, y las españolas hacia poniente, donde se toparon con un nuevo continente.

viernes, 8 de septiembre de 2017

#TECNICASDECOCINA La guía definitiva para aprender a usar 7 hierbas de la huerta en tu cocina

¿Alguna vez te dieron ganas de usar hierbas aromáticas en la cocina pero te diste cuenta de que no sabías exactamente cómo hacerlo? No te preocupes, todos tenemos esa primera vez y para que no te vuelva a pasar tenemos esta increíble guía. Realmente ayuda mucho a la memoria, algo que saben bien en La Voz del Muro, lugar de donde proviene esta interesante compilación

La albahaca es solo el comienzo. iStock

1. Salvia


iStock


Puede que la salvia no sea tan común, pero es perfecta para combinar con frutas, quesos y ciertos embutidos. Dicen que si lo combinas con limón y ajo se crea un sabor fenomenal.

2. Perejil

domingo, 13 de agosto de 2017

Cinco verduras para cultivar con éxito en un huerto urbano

Aprender a cultivar puede ser, además de muy gratificante, una buena solución para reducir el gasto mensual en verduras y plantas aromáticas.

Las verduras de cercanía hacen las delicias de los paladares más sofisticados, y es que su característico sabor y aroma aporta a cada receta un toque único. Por eso, aprender a cultivar en casa puede traer grandes alegrías a la mesa, y tan solo es necesario conocer las necesidades de cada especie y cuidar que no le falte de nada.



Un huerto urbano para principiantes: ¿qué especies escojo?

Lechuga. Durante todo el año y pudiéndola cosechar en menos de tres meses, esta verdura es una de las favoritas de los principiantes en materia de huertos urbanos. Eso sí, para conseguir unas buenas lechugas es importante contar con una tierra nutritiva y con mucha agua (por lo que es necesario comprar humus para enriquecerla) y en zonas poco expuestas al sol.

viernes, 11 de agosto de 2017

La alcaparra

Es un producto originario de Asia que se extendió por los países del Mar Mediterráneo con los griegos. Su popularidad no se hizo esperar, convirtiéndose en un producto indispensable en la cocina de Grecia e Italia. La alcaparra proviene del arbusto Capparis Spinosa al que se le conoce por el nombre de “alcaparrero, alcaparrera o alcaparro”. Este arbusto nace en terrenos áridos y arenosos con poca agua. 


Su forma es parecida a la de la aceituna, aunque es más pequeña que esta y de color verde oscuro. Tiene un sabor amargo muy característico.

En sus aplicaciones en la cocina acompaña principalmente platos de pescado, también algunas verduras o ensaladas. Es el ingrediente principal de la “salsa tártara” elaborada con pepinillos en vinagre, mayonesa, cebollas y rábanos.

domingo, 30 de julio de 2017

Todo lo que debes saber de la #La nuez moscada

Del fruto del árbol de la nuez moscada, perteneciente a la familia de las Myristicaceae (en Indonesia), se obtiene la nuez moscada, un producto interesante por sus aplicaciones en la cocina.

El uso de la nuez moscada se remonta a la época romana, donde se utilizaba para ceremonias religiosas. En Europa la especia fue introducida por los árabes a través de la ruta de las especias con las Indias Orientales.



Desde el siglo XV hasta el siglo XVII el comercio europeo de la nuez moscada estuvo monopolizado por Portugal, hasta que fue desbancado por navegantes holandeses que se hicieron con el control del mercado de este producto. Durante mucho tiempo la nuez moscada fue considerada una especia de lujo consumida principalmente por miembros de la corte y nobles.

En la actualidad, su consumo está especialmente extendido en los Países Bajos, Alemania, España, Francia, Italia, China o la India.
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